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申請外觀設計專利要注意的十個問題

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外觀專利,我們認為最簡單的專利技術保護形式,也有人說因為他的簡單,所以其實沒什么用,其實不然,當一個公司的專利申請多樣化布局,技術交叉與保護形式立體化后,外觀專利的作用同樣不容小覷!


什么是外觀設計專利?


外觀設計專利是指對產品的形狀、圖案或其結合以及色彩與形狀、圖案的結合所做出的富有美感并適于工業應用的新設計。


外觀設計專利提供了與發明和實用新型不一樣的保護角度,是對工業設計方案的有力保護,申請外觀設計專利其實是很有必要的。


外觀設計專利申請時一定要注意這10個問題


(1)相似外觀,合案申請

相似的外觀設計,最好合案申請。多個相似的設計在一個授權專利中受到的保護力度,與這些設計分案申請授權后獲得的保護力度相同。將相似的外觀設計分案申請,可能會被認為這些外觀設計屬于同樣的外觀設計,只能提交其中一件,否則兩件專利申請都將被駁回。


(2)升級換代,拉開距離

產品升級換代并不一定需要再次申請外觀設計專利。在新產品的外觀與原專利外觀差距較小的情況下,其仍在原專利權的保護范圍內。提交新申請可能由于缺少創新點無法獲得授權,即便僥幸授權,維權階段也可能由于與原專利相比不具有明顯區別而被他人提無效。


若產品在升級換代時僅有某一部件的外形發生了改變,可以單獨將這一部件申請外觀設計專利。作為單獨部件,其外形的變化足以與現有設計產生區別,容易獲得授權。


(3)部件申請,優于整體

若專利產品是由多個部件組裝而成,在申請人預算允許的前提下,將整機拆分成具備授權前景的多個部件,分別申請外觀設計專利會是更好的選擇。


(4)找創新點,最小單元

申請人提供的一個產品,可能包含多個創新點,為了節約成本,申請人可能將產品整體作為一個專利申請。由于存在多個創新點,專利易被規避。應提取創新點,單個創新點分別申請一個專利,形成多重專利布局。


(5)設計要點,盡量簡寫

一個設計要點寫著“形狀、色彩和圖案”的專利,幾乎是在宣稱:我只是想要這個外觀設計能被授權,并沒有維權的打算。設計要點寫的越多,專利保護范圍越小,越容易被規避。


(6)形狀創新,申請形狀

若產品的形狀、圖案或者其結合以及色彩與形狀、圖案的結合均有創新,可將產品在形狀上的創新單獨申請外觀設計專利。由于產品的顏色和圖案容易被改變,對產品的外觀產生較大影響,因此申請不具有色彩和圖案的形狀外觀設計專利,能爭取到更大的專利權保護范圍。


(7)若無必要,不用色彩

在能獲得授權的前提下,外觀設計說明書中避免請求色彩保護。部分申請人認為,請求保護色彩能使專利與自己的產品更接近,起到更好的保護效果。事實上,一旦這樣做,他人可能僅需改變產品顏色就能規避專利。


(8)產品未動,外觀先行

產品對外宣傳、投放前就應當申請專利,否則可能由于在先銷售,導致專利成為現有技術,最終被無效或由于現有技術抗辯成立導致訴訟敗訴。據專利代理律師介紹,當專利權人拿著涉嫌侵權的產品和專利證書向其咨詢案件前景時,他們需要了解的第一個問題就是:專利申請目前有沒有對外展覽銷售過?這一問題尤其對外觀設計專利最為致命。發明和實用新型專利普遍涉及內部結構,舉證比較困難,但外觀設計專利往往調取網頁圖片記錄(如淘寶的銷售記錄)即可。


(9)外觀版權,交叉申請

很多申請人認為,產品外觀已通過版權登記而獲得了保護,就沒有必要再申請外觀設計專利。事實上,后者的保護力度和賠償力度要大得多。僅通過版權維權,權利人獲得的賠償費用可能低于侵權人獲得的利潤,導致侵權人鋌而走險繼續侵權,或賠償額不足以平衡權利人的維權支出(時間、金錢、精力),打擊權利人的維權積極性,甚至放棄維權。所以僅有版權,無法達到有力的保護效果,建議外觀設計專利和版權登記同時申請。


(10)專業的事,找專業人

雖然相較于發明專利和實用新型專利,外觀設計專利申請的技術含量較低,獲得授權較為容易。但確權不應是專利的最終目的,后續的用權和維權過程才是將專利轉化為有用價值的重點。所以,專利代理機構應該以為專利權人提供切實有效的保護為基本原則,充分挖掘專利創新點。


:知產要情


2018年9月29日 09:56
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